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Izenburua: LOS VASCOS EN LA PESCA DE LA BALLENA
Egilea: CIRIQUIAIN GAIZTARRO, MARIANO
ISBN: 978-84-7148-449-9
Bilduma:  EASO
Urtea: 2010
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La pesca de la ballena, así como la posterior del bacalao, es, sin duda, una de las mayores empresas jamás acometidas por los vascos a lo largo de su historia. Durante mucho tiempo, fueron los balleneros más esforzados y, por supuesto, diestros, hasta el punto de que ingleses, holandeses y daneses los reclamaron como maestros. Los poetas exaltaron su arrojo, los historiadores glosaron con admiración su oficio y los zoólogos les hicieron el honor de bautizar como Balaena biscayensis a la más habitual de sus presas. Pescaron cetáceos en la propia costa vasca incluso antes de que se fundaran las villas. Después, alquilando el mar a los vecinos, fueron a buscarlas a Asturias y Galicia. Más tarde, llegarían a Terranova, Spitzberg y Groenlandia. Incluso cuando por razones de alta política les fueron vedados sus lugares de pesca tradicionales, navegaron a la Patagonia, en un último intento de continuar con la actividad.

La aventura ballenera vasca es de tal magnitud que a menudo se presenta al límite de la realidad, allá donde los perfiles de ésta se desdibujan entre las brumas de la leyenda. Mariano Ciriquiain Gaiztarro, a fuerza de documentos meticulosamente exhumados de los archivos, disipa esas brumas y nos presenta una obra que, por su rigor, es una referencia de los estudios marítimos vascos. Y ello, sin renunciar a la amenidad y sin renunciar siquiera del todo al folklore, pues, como él mismo reconoce, "es una de las piezas a tener en cuenta".